Alba : la genèse du projet

C’est dans le cadre de l’exposition Alba qui se tiendra du 15 au 17 novembre, que nous avons rencontré Frédéric Forest et Quentin Simon. Confortablement installés dans notre atelier du 21 avenue du Maine, ils nous racontent la genèse de leur projet commun: Alba.

ALba, Frederic Forest Quentin Simon

G. Comment vous-êtes-vous rencontrés ?

FF. Par Instagram tout simplement. Assez vite, je suis tombé sur son compte. Dans le flux infini et continu des images qui circulent, les siennes me revenaient souvent en mémoire. Elles restaient. Ce qui est pour moi une valeur essentielle de la photographie. La photographie doit imprimer la mémoire et l’imagination. J’ai tout de suite aimé son travail très naturel, très direct, ce qui était assez éloigné de l’utilisation abusive des filtres et de retouches abusives. 

Je lui ai envoyé des messages pour lui dire que j’aimais ce qu’il faisait. On a ensuite beaucoup parlé d’architecture (que j’avais hésité à étudier) et de photographie. Je considère d’ailleurs mon travail comme de la photographie manuelle. Et puis assez vite on a parlé des livres.
Alors naturellement, le projet d’en faire un ensemble est venu rapidement.

Van Der Rohe in Barcelona

G. Quentin, qu’apprécies-tu dans le travail de FF ?

QS. Sa pureté, sa simplicité. Il arrive à faire dire à une ligne noire sur fond blanc ce que beaucoup n’arrivent pas avec toutes les couleurs et techniques qui existent. L’efficacité du trait est bluffante. Je crois que je supporte de moins en moins les fioritures, quel que soit l’art : les musiques surchargées ou les photos “sur-filtrées” par exemple, et le travail de Fred va à l’inverse de ça. Il va droit au but, sans tricher, avec une élégance brute et naturelle.

Van Der Rohe in Barcelona

G. Frédéric, qu’apprécies-tu dans le travail de QS ?

On a à peu près la même perception sur le travail de l’autre. Pour moi, le travail de Quentin a ce mélange entre douceur et quelque chose de brut. J’entends brut dans le sens intact, non transformé. Je crois que ça vient aussi de son utilisation de la pellicule et non de boîtiers numériques. Ce choix de matériel est important dans son lâcher-prise tout en gardant sa maîtrise de la technique. Ses images sont véritablement un regard. Quelque chose qui a su voir instantanément et prendre le temps. Je lui dis souvent qu’il fait du cinéma avec ses images. On a d’ailleurs beaucoup parlé du film « La Jetée » de Chris Marker qui a été pour nous fondateur dans le projet Alba.

G. Ce projet de livre a mis plus de 2 ans pour aboutir, pourquoi ?

QS. Le “scenario” du livre n’est pas né dès notre première rencontre. C’est en discutant de notre travail respectif et de celui de l’autre, de nos inspirations, et de beaucoup d’autres choses que le projet s’est concrétisé. D’une idée vague nous nous sommes ensuite centré sur l’architecture, puis encore davantage vers celle du Bauhaus, pour finir par le pavillon de Mies Van Der Rohe à Barcelone que j’avais déjà un peu photographié. Le concept autour de l’habitante du pavillon – Alba – nous est venu encore plus tard pendant nos échanges de dessins et photographies.

G. Ce projet de livre a mis plus de 2 ans pour aboutir, pourquoi ?

QS. Le “scenario” du livre n’est pas né dès notre première rencontre. C’est en discutant de notre travail respectif et de celui de l’autre, de nos inspirations, et de beaucoup d’autres choses que le projet s’est concrétisé. D’une idée vague nous nous sommes ensuite centré sur l’architecture, puis encore davantage vers celle du Bauhaus, pour finir par le pavillon de Mies Van Der Rohe à Barcelone que j’avais déjà un peu photographié. Le concept autour de l’habitante du pavillon – Alba – nous est venu encore plus tard pendant nos échanges de dessins et photographies.

De façon plus pratique, ce long délai vient aussi du fait que je ne vais pas à Barcelone tous les jours, mais aussi qu’Alba est le premier livre de Grammatical et donc beaucoup de choses ont dû être mis en place pour l’occasion.

Alba Book by Frederic Forest and Quentin Simon

Van Der Rohe in Barcelona

G. Frédéric, tu n’es jamais allé au pavillon de Barcelone, pourquoi ?

FF. Pendant mes études, on a fait un voyage à Barcelone et cela faisait partie des visites organisées, mais pour une raison que j’ai oubliée, nous n’avons pas pu entrer. Lorsque Quentin rapportait les scans de ses négatifs du pavillon, il m’invitait à y aller la fois suivante avec lui. Il y a eu différentes raisons et excuses de ne pas faire le voyage, c’était certainement des signes que je ne devais y aller. Mais plus que tout, j’aimais l’idée que mon dessin allait apporter la part de fiction de cette histoire. Cela fait partie de l’exotisme aussi, de ce fantasme que l’on se fait d’un lieu dont on a vu et revu des images, des films, des plans et des maquettes. Je l’avais tellement imaginé que je ne voulais pas quitter l’idée que je m’en faisais. D’ailleurs, cela a été très utile pour le montage du livre que nous avons vraiment pensé comme un court-métrage. La scène d’une journée ou de plusieurs journées de cette sculpture, ou plutôt de cette résidente, dont nous avons fait un personnage : Alba.

Van Der Rohe in Barcelona

Alba Book by Frederic Forest and Quentin Simon

G. Quel sont vos prochains projets ?

QS. Peut-être un autre livre, autour de mon dernier voyage au mois de juin en Bouriatie (région de la Sibérie), je suis actuellement en train de chercher un éditeur (ceci est une bouteille à la mer!). Également pas mal de shootings mode à venir en cette rentrée.


FF. Des tirages de Quentin, quelques peintures et certains dessins originaux qui ont servis à ce livre seront exposés le 15, 16 et 17 novembre au 78 rue de Turenne à Paris. Nous y ferons également la signature du livre. Ensuite, il y aura une série de petits livres pensés comme des carnets volés sont en cours. Le premier volet devrait sortir dans peu de temps…

Alba Exhibition posters

Exposition Alba du  15 to 17 novembre 2019
11h – 20h
78 rue de Turenne
75003 Paris

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